Anonim

FOTO: Orkanen Irmas øye og full raseri gikk over den lille karibiske øya Barbuda. (foto via Flickr / Antti Lipponen)

"Hva sier du eller tror når alt du vet, alt du jobbet for, alt spesielt, hvert minne du skapte, ble feid bort på et øyeblikk"?

Det var det dype spørsmålet som orkanen Irma-overlevende Rhoda Nedd stiller meg etter å ha blitt evakuert fra Barbuda.

Hun og den elleve måneder gamle babyen besøkte familie da orkanen i kategori 5 falt ned på denne karibiske øya, og etterlot absolutt ødeleggelse i kjølvannet. Hun hadde hørt om Post-Irma-intervjuet jeg hadde gjort med en flygeleder og nådde ut for å dele sin egen opprivende fortelling om overlevelse.

"Jeg husker jeg satt i stuen med familien min da vi kommenterte hvordan vinden tok seg opp", fortalte hun meg. "Etter en stund gikk vi til sengs for å prøve å få litt hvile".

Rhoda ble revet fra søvnen hennes av lyden fra bilalarmer. Vinden hadde vokst så voldsom, den sendte kjøretøyer som flyr. Hun merket at vann hadde begynt å komme inn i huset. Familien hennes samlet seg i stuen og uttrykte bekymring for døren, selv om den hadde blitt spikret stengt utenfra.

"Da ble telefontjenesten min blank og galskapen begynte".

Meteorologer sier at orkanen Irma genererte vindhastigheter på opptil 185 mph da den smalt inn på den lavtliggende øya Barbuda. Rhoda liknet lyden med brølende løver.

"(Jeg kunne) høre ting som treffer vegger, tak og vinduer", beskrev hun, "jeg så utenfor et lite vindu og lynet lyste opp på himmelen, slik at det så ut som dagslys. På det tidspunktet lurte jeg på: Hvorfor til og med ha skodder hvis regnet og vinden kunne finne veien inne "?

Da inngangsdørene ristet sterkt, presset onkelen seg mot døra i et forsøk på å holde den på plass.

"Han holdt døra i det som virket som timer", husket hun, "Hvis minnet mitt tjener meg, kjempet han sannsynligvis vinden for døren i to timer".

Rhodas tante ble med sin onkel i slaget, men de var ikke noe match.

"Døren trillet opp, og alt som flyr forbi huset i vinden kom inn. Da vi løp gjennom huset, løp det som så ut til å være sand, grener og annet søppel oss til baksiden av hjemmet."

Midt i kaoset korrelerte Rhodas tante familien til et rom bygd med betong; der de stablet seg selv og alt de kunne bære på en seng for å holde seg tørr.

"Vi kom oss alle inn på bakrommet og så på hverandre lydløst som virkeligheten av det som skjedde, " forklarte hun. "Selv om ingen ble skadet fysisk, som vi kan se når vi så på hverandre, var den emosjonelle og mentale smerten tydelig".

Så i dette øyeblikk av terror forvandlet bevisstheten blant hennes kjære.

"Hun (tanten min) begynte å lyse av håp da vi holdt hånden for å be. Onkelen min begynte å snakke med oss ​​om å komme nærmere hverandre som en familie og bruke denne opplevelsen til å bygge ikke bare vår styrke og tro, men figurene våre. Vi ba og holdt hender, og gjorde vårt beste for å tro at vi ville være i orden.

"Jeg var så takknemlig for rommet. Selv om regnet kom gjennom et vindu, var det trygt."

Vinden kom til et dødt stopp rundt klokka to om morgenen. De var i øyet av orkanen Irma - en ro før stormen ville intensivere.

"Min tante og onkel sprang raskt ut i handling. Den eneste sjansen for at vi måtte hjelpe oss med å gjenvinne en slags sikkerhet var i det øyeblikket, " sa hun og husket hvordan de alle løp utenfor i et hektisk søk ​​etter materialer de kunne bruke for å gjen- fest døren. "Min kusine (14 år) og jeg gjorde alt for å hjelpe. Vi så og hørte (andre) mennesker gjøre det samme. Alle prøvde å redde hjemmene sine".

Mens mange er blitt påvirket av orkanen Irma, så Barbuda noe av det verste ødeleggelsene.

Øyet til denne behemoth-orkanen - den sterkeste i nedtegnet historie - passerte direkte over den lille øya. Den bar med seg det fulle potensialet i sin centripetal kraft som hadde svulmet med intensitet over Atlanterhavet.

"Trærne var borte, flate eller bladløse", sa Rhoda.

"Galvanisert (stål) var overalt; pakket rundt stående lyktestolper, hengende fra gjerder, på gaten. Tre overalt, klær og andre personlige ting (var overalt). Jeg så hus med tak kavet og smuldret inn. Tak helt borte, bare vegger ble stående. Bygninger som var lene, lyktestolper sølt i halvt ned i midten eller hakket i tre stykker. Kjøretøyer knust og ødelagt. Stedet så ut som om bomber ble droppet på øya ".

Gaston Browne, statsministeren i Antigua og Barbuda, ga ut en uttalelse som anslår at 95% av Barbudas strukturer fikk skader som følge av orkanen Irma. Han estimerte at minst 60% av Barbudanene mistet hjemmene sine.

Rhoda beskrev hvordan folk vandret målløst gjennom steinsprutene med ingen steder å gå.

"Hele scenen gjorde meg målløs", innrømmet hun. "Det var noe jeg aldri trodde var mulig. Jeg kunne ikke tro at det var stedet jeg vokste opp. Det var steder jeg besøkte som ikke var gjenkjennelige, steder jeg pleide å gå til som var helt borte.

"Jeg så mennesker som mistet alt gå rett i overlevelsesmodus. Jeg tror folk så styrke i hverandre. De kom sammen for å hjelpe, selv om de selv ikke hadde noe. Materielle ting kan komme igjen, men livet, det er en engang ting. Det er uheldig for oss alle som levde gjennom det, men vi levde.

"Vi må gjøre det som er nødvendig for å overleve".

"Ikke bare (er jeg) såret for meg selv og familien", fortsatte hun, "men for alle på øya og deres familier i utlandet. Jeg tror Barbuda vil vokse sammen som et samfunn ved å holde hverandre i hendene gjennom prosessen. Deling ikke bare hva de har, men hjertene sine, med at alle oppmuntrer hverandre, selv om de selv er i samme klype. Det viser at det er en god side til (den) tragedien.

Det er med dette følelsen Rhoda håper ved å fortelle historien sin, hun kan spre bevissthet og oppfordre det internasjonale samfunnet til å slå seg sammen med folket i Barbuda.

En av de beste måtene å gjøre dette på er å gi et bidrag til ABRC Hurricane Irma Relief Fund for Barbuda Indiegogo-kampanjen (organisert av Antigua og Barbuda Røde Kors). Del gjerne ved å bruke hashtags #ABRC #BarbudaStrong.

På publiseringstidspunktet har kampanjen samlet inn nesten 70 000 dollar. Husk at mange mennesker i Barbuda mistet alt. Tenk på hvordan Rhoda brøt sammen midt i intervjuet vårt, men likevel overvant dette traumet for å fullføre fortellingen hennes. Det er denne styrken i møte med motgang som er mest inspirerende.

Derfor ber jeg nå leserne åpne hjertet og skaffe ytterligere 70 000 dollar til ABRC-kampanjen.

"Jeg lærte å sette pris på (livet) på et dypere nivå", sa Rhoda. "Jeg er takknemlig for alt. Du vet aldri hva du har før du ikke kan ha det lenger. Jeg lærte hvordan styrke og spenst kan redde deg, og hvordan håp og besluttsomhet kan redde liv".

Tragisk nok gikk ett liv tapt på øya Barbuda som et resultat av orkanen Irma. Noen vil kanskje si det er et mirakel at dødstallene ikke var høyere med tanke på alvorlighetsgraden av en værhendelse av denne størrelsesorden.